11 de febrero de 2018

OBSESSION - CARNIVAL OF LIES (2006)






El álbum de regreso del poderoso combo estadounidense que alumbró dos pedazo de discazos en los 80, contaba tan sólo con el voceras Vescera y el percusionista Jay Mezias como remanentes de aquella época, pero hay que reconocer que los nuevos miembros involucrados para este trabajo (los guitarristas John Bruno y Scott Boland más el bajista Chris McCarvill) no deben envidiar nada a la anterior formación. Grabado en casa del propio Vescera, quizá la producción es algo mejorable, sobre todo el sonido de la batería, que queda enterrado bajo el aluvión decibélico-guitarrero y por supuesto de la voz. Aparte de esta nimiedad, 'Carnival....' es un disco sin 'peros'. A pesar de que habían pasado casi 20 años desde aquél maravilloso 'Methods Of Madness', Vescera y sus secuaces seguían impresionando con su Metal sin ambages, sin concesiones a la galería innecesarias, sólo Metal puro y duro, granítico, intenso y demoledor. Una vergüenza que no gozase de la promoción merecida, pero en fin, ya estamos acostumbrados a que obras de arte de este calibre pasen casi desapercibidas. Vitamina metálica se llama esto.

https://www.metal-archives.com/albums/Obsession/Carnival_of_Lies/119076


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4 de febrero de 2018

LED ZEPPELLIN - III (1970)





Aunque el difamado tercer álbum de Led Zeppelin sigue provocando divisiones hasta el día de hoy, ahora se acepta ampliamente que, después de todo, no fue producto de un desvanecimiento cerebral colectivo o un extraño episodio de esquizofrenia dentro de la banda. La percepción persistente de este como un álbum acústico es también una visión inexacta y simplificada.
Pero es fácil entender cómo pueden surgir conceptos erróneos, especialmente cuando se lanzó por primera vez. El éxito de sus dos primeros álbumes (I, II) había transformado a Zep en la banda más grande del mundo. No es sorprendente, entonces, que su decisión de cambiar radicalmente la táctica cause confusión y consternación. Donde I y II eran ejercicios de blues-rock con adornos acústicos y folklóricos, III era esencialmente lo contrario. Los adornos y el bordado se convirtieron en el foco central. Gran parte del álbum fue escrito en una cabaña remota en Snowdonia llamada Bron-Yr-Aur, después de una extensa gira por los Estados Unidos. La cabaña no tenía electricidad, lo que alentó a la banda a explorar su lado más suave y pastoral. Que los resultados originalmente se encontraran con una respuesta crítica tan tibia fue injusto, aunque predecible. Las presentaciones acústicas de muchas de las canciones siguen engañando a los que casualmente omiten el álbum solo para asegurarse de que no les gusta tanto como otras personas dicen que debería. La realidad es un poco diferente. Irónicamente, dada la sensación de tranquilidad general del álbum, III presenta uno de los momentos más descaradamente salvajes de la banda. The Immigrant song, con su riff estridente y tema machista, es proto-heavy metal en su mejor momento. El monumento al blues de Since I've Been Loving You y el toque de That's the Way o Gallows Pole son otros destacados claros que han ganado su lugar en cualquier colección original. Por otra parte, el melancólico rock folklórico de esa joyita llamada Tangerine (que podría haber firmado perfectamente Ian Anderson...) refuerza lo que es, según todos los cálculos, un trabajo subestimado. Los genios siempre fueron incomprendidos.




28 de enero de 2018

VIRGIN STEELE - LIFE AMONG THE RUINS (1993)





Toda banda con una trayectoria medianamente extensa e importante debe poseer en su discografía al menos un disco 'maldito' o proscrito o denostado. Es el caso de la quinta criatura de De Feis y cía. 'Life Among The Ruins' es un disco, digamos, especial dentro del catálogo de los neoyorquinos. Por varios motivos. Los cuatro primeros trabajos habían conseguido atraer una legión de fans numerosa, sólida y leal, gracias al estilo épico y 'barroco' desarrollado en ellos, y habían servido para labrarse una muy buena reputación. Tras este deslumbrante arranque, se produce un paréntesis de 5 años, provocado por problemas de management y otras zarandajas, aunque Virgin Steele nunca dejó de existir ni de tocar en directo, pero sí es cierto que no publicaron nada nuevo entre 1988 y 1993. Y por fin llega el ansiado y anhelado nuevo disco de los Virgin y... los más acérrimos aficionados se quedan estupefactos al comprobar que se ha cambiado la épica por la lírica, la espada por rosas con espinas. Las feroces críticas se ceban y los gritos de ¡Traición! retumban en las calles. Pero era sólo un espejismo. ¨Life...' es un disco único precisamente porque es muy diferente a lo que habían hecho hasta entonces y también a todo lo que harían después. Es sólo un pasaje transitorio hacia cielos más brillantes. Y dicho todo esto... ¿significa esto que es un disco malo o mediocre?. La respuesta es no. Aquí los Virgin... desarrollan un estilo algo más accesible al gran público, Hard Rock bluesero de excelente factura, algo similar a lo que hacían Whitesnake por aquella época, por poner sólo un ejemplo, con abundancia de medios tiempos y melodía a raudales. La producción es, como de costumbre, excelente y la calidad y el genio único de De Feis, Pursino, Ayvazian y el nuevo bajista, Rob DeMartino, está fuera de toda duda. Visto en perspectiva, fue una jugada maestra para poner a la banda en escena tras ese paréntesis, un disco-puente que marca la frontera de una primera etapa y el inicio de una segunda donde mostraron ya sin trabas todo su potencial. Un comienzo del camino hacia la gloria.




1 de enero de 2018

LEATHERWOLF - STREET READY (1989)







Mucho antes de que las leyendas del metal británico Iron Maiden conocieran el concepto, un grupo de adolescentes hambrientos de Huntington Beach, California, conocidos como Leatherwolf, fue pionero y perfeccionó el 'Triple Axe Attack'.  'Street Ready' fue su tercer larga duración, y el mundo vio a la banda ondeando la bandera del metal decididamente de estilo europeo en medio de un mar de contemporáneos abonados a la 'fórmula L.A'. Es obvio que no podemos considerarlos una banda totalmente underground (incluso tuvieron una alta rotación con un par de videos a finales de los 80 en MTV y VH1), pero nunca lograron realmente despegar. Después de su adrenalínico debut y su segundo álbum más melódico (ambos inexplicablemente llamados "Leatherwolf"), llegaron a finales de los 80 con todo a su favor. Se encerraron en los famosos 'Compass Point Studios' (Iron Maiden, Judas Priest) con el productor Kevin Beamish (Y & T, Saxon, Keel, MSG) y registraron una impresionante colección de canciones, que van desde la épica "Wicked Ways", precedida por una de las mejores intros de la historia, a la poderosa como el trueno 'Thunder', pasando por las más melódicas 'Hideaway' y  'The Way I Feel' o los latigazos metálicos de 'Take A Chance', 'Too Much', etc.. Supongo que su problema era el mismo que el de otras bandas de la época como Armored Saint, Lizzy Borden, Malice, Omen, etc: eran demasiado pesadas para los fanáticos del hard rock / glam, pero no eran lo suficientemente extremas para los seguidores del thrash metal. Sin embargo, si te gusta el heavy metal clásico de los años 80 ejecutado con precisión y muy bien elaborado, deberías volver a visitar el catálogo de Leatherwolf, especialmente este álbum. Un álbum sobresaliente de principio a fin. Un clásico arcano. Ya veis, doble ración videográfica. Y dos temitas de regalo. Delicioso. 

'I am the thunder
That starts the rain
I see the heavens
Open the gates
I am the lightning
That lights up the sky
I have the answer
The secret is mine'



http://leatherwolfmetal.com/

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http://www.filefactory.com/file/22m48t5thh6z/Leatherwolf%20-%20Street%20Ready%20%281989%29.rar

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24 de diciembre de 2017

KEEL - LARGER THAN LIVE (1989)






El disco que sirvió de epitafio a la primera y triunfante etapa de los Keel. Con la banda en proceso de descomposición tras el abandono de Marc Ferrari por diferencias musicales y personales, que fue sustituido por Tony Palamucci, y con la adición de Scott Warren en los teclados.Un disco que tiene dos caras, obviamente, pero con la pequeña particularidad de que una contiene 6 temas nuevos grabados en estudio y la otra seis temas en directo, dos de ellos también inéditos, grabados en el 'Roxy' hollywoodiense. Uno de los de estudio es la balada 'Dreams Are Not Enough', tema para el que grabaron un videoclip. La parte grabada en vivo es, lógicamente, la más recomendable, pues es en directo, como todos sabemos, donde se capta la esencia y la fuerza de esta música. Pero pese a mantener el buen nivel musical de anteriores trabajos, con ese Hard Rock recio, divertido y afilado, sustentado por la prodigiosa voz de Ron Keel y el espectacular trabajo de guitarras, los problemas  habían venido para quedarse y tras la publicación vino la disolución definitiva. Un digno final para una banda que en los 80 tocó el paraíso y que llegó a ser grande, al menos en los U.S.A. dada su calidad incuestionable.

6 de diciembre de 2017

KICK AXE - IV (2004)






En 2004, el guitarrista de Kick Axe, Larry Gillstrom, hablaba en relación a la publicación de lo que fue su álbum de regreso 17 años después de su último trabajo, titulado simplemente 'IV'. Decía Larry: "¿Por qué ahora, por qué nos estamos reuniendo en este momento en particular?. Simplemente, no fue posible hacerlo hasta ahora. Kick Axe se vio obligado a disolverse a fines de la década de 1980 debido a razones financieras y legales. Todos permanecimos en contacto, pero los miembros salieron en diferentes direcciones. Luego, a principios de 2002, nos encontramos en Vancouver para cenar juntos. Hablamos sobre la reunificación y acordamos que era hora de ocuparnos de algunos asuntos pendientes. Este es el primer álbum donde las canciones no fueron escritas mientras la banda estaba de gira. En los primeros tres álbumes, nos juntábamos en la habitación de un hotel y escribíamos las canciones juntos. En este álbum, los miembros aportaron canciones individualmente al proyecto que se habían escrito antes de la reunión. También hay varias canciones nuevas que son colaboraciones entre dos o más miembros de la banda, y también colaboramos con un par de artistas externos (Laurel Aura y Floyd Ray). Las canciones de Kick Axe IV son un poco más serias y melódicas que en nuestros álbumes anteriores. Supongo que es porque somos más viejos y más sabios ahora. Bueno, al menos somos más viejos. Produjimos el álbum con las guitarras fuertes en la mezcla, que es la forma en que siempre hemos sonado en vivo. Creo que todo el disco tiene una sensación muy 'de directo'. Una de las cosas que realmente nos inspiró para el regreso fue el cariño e interés continuo que recibimos de los admiradores a lo largo de los años, que aumentó drásticamente con la reedición de los discos 'Vices' y 'Welcome to the Club'". Pues ahí queda eso. Una banda humilde y honesta que sigue paseando su Hard Rock por los escenarios cuatro décadas después de su fundación. Casi nada.

https://www.metal-archives.com/albums/Kick_Axe/IV/53805

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19 de noviembre de 2017

GILLAN - GLORY ROAD (1980)






Después del éxito de 'Mr Universe', Ian Gillan decidió golpear mientras el hierro seguía candente e inmediatamente después de una extensa gira presentando el mencionado álbum, comenzó el trabajo para su tercer lanzamiento, 'Glory Road'. La grabación de Glory Road comenzó en abril de 1980. La banda se encerró en el estudio que Ian construyó en Londres, Kingsway Recorders. Ahí es donde habían grabado todos los álbumes de la Ian Gillan Band y Gillan, y por supuesto también Glory Road, el álbum que esperaban que les diera su primer éxito transatlántico. El disco vio la luz finalmente en agosto de 1980. Las críticas fueron en su mayor parte positivas, dado que la banda había alcanzado un punto de estabilidad óptimo, com Torme, McCoy, Underwwood y Towns repitiendo como acompañantes de la fiera. Ya no había casi rastro de la época 'Ian Gillan Band' experimental y de fusión con otros estilos. El Hard Rock había vuelto a ocupar por completo la mente y el corazón de nuestro amigo Gillan. Y los fans, que no son tontos y sí muy leales, lo supieron apreciar. 'Glory Road' se convirtió en el álbum más vendido de Gillan hasta ese momento. No sólo alcanzó el número tres en Gran Bretaña, sino que se introdujo sigilosamente en el Billboard 200 de EE. UU., llegando al puesto 183. Esta fue la primera vez que un álbum de Gillan lo lograba.Todo parecía indicar que Ian y sus colegas estaban en el camino adecuado, el camino a la gloria. La máquina funcionaba y las ideas fluían, había química y ganas, y todo eso se nota en el disco.

https://es.wikipedia.org/wiki/Ian_Gillan

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17 de noviembre de 2017

KILLER - SHOCK WAVES (1984)




El seismo que fue la NWoBHM fue de tal magnitud que no sólo arrasó las islas británicas, sino que se sintió con gran fuerza en toda Europa e incluso algunas ondas arribaron a los EE.UU. En los países bajos, por ejemplo, provocó una réplica de jóvenes bandas que se unieron a la causa con fervor. Angus, Picture, Vengeance, etc, en Holanda, y en la vecina Bélgica gente como Crossfire, Ostrogoth, Acid, Lions Pride, etc y... Killer. Fueron fundados en 1980 por el bajista/cantante Spooky, el guitarrista/cantante Shorty y el batería Fat Leo (R.I.P.), que fue sustituido un año más tarde por 'Double Bear'. Dada su condición de trío y dado su estilo feroz e implacable, garrulo y macarra, se les ha comparado hasta la saciedad con Motörhead. Comparación bastante fundamentada, a mi entender. Las similitudes musicales son notorias. Este 'Shock Waves' fue su tercer trabajo, el primero para el mítico sello Mausoleum. Su punto de inflexión, el álbum con el que alcanzaron su apogeo. Una de las primeras bandas que tocó tras el telón de acero, con una gira por Polonia en 1986, aparte de patearse toda Europa bien como cabezas de cartel, bien como teloneros de lujo. Pero como el destino es así de cabrón muchas veces, en su mejor momento llegaron los problemas. La quiebra del sello discográfico provocó también la primera ruptura de la banda. Consiguientes reuniones y separaciones se sucedieron, pero resumiendo diremos que a dia de hoy Shorty (Paul Van Camp) mantiene vivo al 'asesino' junto a un par de locos: Jakke, bajo; y Vanne, batería. Ya sabéis, Killer es Heavy Metal sudoroso, humeante, anfetamínico, repleto de feromonas, adrenalina y energía. Un respeto.

http://users.telenet.be/4-killer/KILLER%20Frameset.html

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10 de noviembre de 2017

JAG PANZER - THE FOURTH JUDGEMENT (1997)





1997: 13 años después del glorioso 'Ample Destruction', la alineación de Jag Panzer vuelve a ser casi la misma. Tras el frustrante 'Dissident Alliance' de 1994, regresaron dos de las piezas esenciales del grupo.El todopoderoso Harry Conklin y el maestro de las seis cuerdas Joey Tafolla. Jag Panzer ingresan en los míticos Morrisound Studios en Tampa (Florida) y graban su álbum más significativo, maduro y centrado desde aquél portentoso debut. Interpretaciones aplastantes del incomparable Harry Conklin, afilados riffs, virtuosos e inspirados solos de Joey Taffola y ritmos que son todo un seminario de música, apoyados en los otros tres pilares de la banda, músicos de la talla de Mark Briody, guitarra, John Tetley, bajo y Rikard Stjernquist, batería. 'The Fourth Judgement' es hijo de una era (años 90), donde se decía que el metal pesado estaba descompuesto. Con este y otros muchos trabajos de esa época se demuestra que la decadencia fue comercial, no artística. De hecho, este álbum tiene una posición eminente en el mapa discográfico de los 90 gracias a su alta calidad, intensidad desatada, fuerza abrumadora y atmósfera épica. Headbangin' garantizado.

'Arm in arm and one mind together 
We're ready to strike at the world !!!'


https://www.metal-archives.com/albums/Jag_Panzer/The_Fourth_Judgement/2024




24 de octubre de 2017

PAGAN ALTAR - MYTHICAL & MAGICAL (2006)





Pagan Altar se formó por primera vez en 1978 y después de grabar un álbum, más tarde llamado 'Volume 1', en 1982 y no publicado hasta 1998, se separaron y cayeron en la oscuridad. La historia no termina ahí sin embargo; en 2004 se reformaron y sorprendieron a todos al tener éxito en la rara hazaña de hacer un brillante álbum ('Lords Of Hypocrisy') de regreso que podría decirse que es incluso mejor que el debut. La calidad no se detuvo allí ya que su tercer álbum, Mythical & Magical se lanzó dos años después en 2006 y mantiene el listón en todo lo alto. Seguramente debido a sus comienzos, Pagan Altar poseen un sonido "retro" de finales de los 70 y principios de los 80 que evoca la vieja escuela del buen Doom. Fueron una de las primeras bandas de doom metal, junto con Witchfinder General, que tomaron el relevo de los riffs lentos y la esotérica atmósfera de los Maestros Black Sabbath, pero también agregó muchas influencias de sus colegas de la NWOBHM en su música, añadiendo también una sensación ligeramente folk en todo el álbum, dándole un toque extrañamente "pagano" que encaja con el nombre de la banda, y consiguiendo así un sonido realmente único y, sobre todo, esa atmósfera 'especial' que muy pocos grupos consiguen transmitir. Gran parte de este sonido único se debe a su guitarrista, Alan Jones. Gran guitarrista, hacedor de poderosos riffs y solos brillantemente compuestos. No solo técnicamente impresionante sino también muy emotivo. Los otros músicos tampoco son medianías. Diccon Harper, quien tocó para Dragonforce, se hace cargo del bajo, mientras que la batería es para Mark Elliot . El 'jefe' de todo esto era el carismático cantante Terry Jones, fallecido en 2015 (R.I.P.), padre además de Alan, una especie de mezcla entre Ozzy y Biff Bifford. Excelente banda, grandioso álbum (también recomiendo encarecidamente el anteriormente mencionado 'Lords Of Hypocrisy'). Por cierto, acaban de publicar este verano nuevo álbum, 'The Room Of Shadows', con las partes vocales del desaparecido Terry Jones que estaban grabadas con anterioridad. Habrá que echarle el guante. Ahora que se acerca la noche de los difuntos, esta es una banda sonora perfecta... excelente mezcla del buen y viejo Doom, la poderosa y eterna Nwobhm y el folk pagano, antiguo como la noche...

http://www.paganaltar.co.uk/

http://yaa.im/d22963cb62747099

http://turbobit.net/ioy9lc46lo5p.html

http://hitfile.net/5q6e1td

https://www.sendspace.com/file/sm3hi7