11 de junio de 2017

ICARUS WITCH - SONGS FOR THE LOST (2007)





En medio de la escena "revival" del metal tradicional que surgió a finales de los años 2000 y principios de 2010, Icarus Witch, fue uno de los primeros ejemplos del resurgimiento de dicho estilo.Simplemente Heavy Metal tradicional, eso sí, amoldado a los nuevos tiempos. Se advierte que todos los temas han sido compuestos y arreglados con mucho esmero, bien trabajados hasta en los pequeños detalles y muy bien producidos. Aportaciones comedidas de los teclados, alguna guitarra acústica, buenos y variados riffs... Ninguna influencia clara aparece, salvo, tal vez, el parecido del vocalista Matthew Bizilia con el maestro Dickinson. Quizás varios efluvios de los '70 y los '80: Dio, Black Sabbath, Rainbow, Iron Maiden, pero sin ser un clon de ninguno de ellos. Cierta dosis de originalidad, que siempre es un punto a favor. Las letras son oscuras y místicas y la atmósfera creada por la música es apropiadamente ominosa y oscura. Un álbum con textura y profundidad, perfecto para esa gran base de fans 'retro', o sea, del heavy metal de la vieja escuela tocado por jóvenes chavales con sus chaquetas de cuero. Icarus Witch son unos de los mejores representantes de ese Metal de ayer, hoy y siempre, así que date un capricho, porque si no lo has escuchado estás en la inopia.

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28 de mayo de 2017

JAG PANZER - DISSIDENT ALLIANCE (1994)





El disco maldito, la oveja negra de toda la discografía de los grandiosos Jag Panzer. Significaba el retorno, nada menos que 10 años después, de la banda norteamericana. Y es que el listón estaba muy alto tras el debut, convertido ya en todo un clásico, con 'Ample Destruction'. Los 'fans' no lo habían olvidado, y la verdad es que más de uno (yo entre ellos) debió pensar al escuchar este 'Dissident Alliance': '¡¡¡pero qué cojones es esto, se han equivocado, estos no son los Jag Panzer...!!!. Vale que Daniel J. Conca es muy distinto al inconmensurable Conklin, vale que Tafolla se había largado para montárselo en solitario, vale que han pasado diez años... pero es que el cambio es brutal. 'Dissident Allaince' no es un mal disco, pero es un disco musicalmente huérfano, sin ascendencia ni descendencia en la historia de la banda. Es sólo un paréntesis, una nota al margen, un sueño fugaz. Si nunca has escuchado nada de Jag Panzer, que no lo creo, desde luego éste no es el disco por el que debes empezar. Y repito que no es que sea malo, pero no tiene absolutamente nada que ver con lo que habían hecho antes, ni tampoco con lo que han hecho después. Diferente. Con buenas ideas, pero algo falto de 'punch', con una producción mejorable, con un 'feeling' más acorde a los tiempos, es decir, a los 90, cuando arrasaba el 'groove'.... De todas maneras, es interesante ver cómo retornó a la arena una de las más grandes bandas del Power norteamericano. Y es el único disco que grabaron con el fallecido Conca. Dos puntos por los que vale la pena echarle una escucha.

https://www.metal-archives.com/albums/Jag_Panzer/Dissident_Alliance/2023

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20 de mayo de 2017

GILLAN - MR. UNIVERSE (1979)





Por fin regresaban los buenos tiempos para el bueno de Gillan. Con la publicación de su álbum homónimo un año antes, 'Gillan', comenzó una etapa que continuaba con este magnífico álbum, quizás el más aclamado de su carrera en solitario. Gracias a joyas tales como 'Secret Of The Dance',
Roller', 'Vengeance', Fighting Man'  (maravillosa canción), o la propia 'Mr. Universe', con ese interludio delirante de la guitarra de Bernie (me recuerda al 'Telegram' de Nazareth...). Gillan volvía a ser el de los tiempos dorados de Purple. Junto al 'peculiar' guitarrista irlandés Bernie Tormé, y la importantísima aportación de Colin Towns, McCoy y Underwood, la banda se forjó una reputación bien merecida a lo largo de los tres años siguientes. Aunque en la carátula se nos presente como un Julio Iglesias cualquiera, no te dejes engañar. Este es sin duda uno de los mejores trabajos del voceras londinense. Sólido, imaginativo, potente y sin fisuras. ...Are you god, are you man?...





7 de mayo de 2017

KEEL - KEEL (1987)




Cuarto larga duración del 'Metal Cowboy' y sus secuaces. Después de los aclamados 'The Right To Rock' y 'The Final Frontier', tocaba renovar alguna pieza, y hubo cambio de productor, dejando a Mr. Simmons con sus historias y fichando a otro nombre importante de la escena, Michael Wagener, y de compañía, entrando a militar en la todopoderosa MCA. Aunque estas variaciones trajeron un nuevo aire fresco a la banda, con Keel cantando (a mi entender) mejor que nunca antes (ya no parecía que le estaban estrujando las pelotas continuamente), y con los  otros cuatro músicos (los mismos de siempre) a su habitual altísimo nivel, con la consabida solvencia en la composición de todos los temas y con la calidad y esmero acostumbrados, la inversión no se convirtió en beneficio y esto provocó la expulsión inmediata del sello y la desbandada general. Una auténtica lástima. Pero aquí tenemos el legado de aquellos maravillosos años, en los que, hasta este 1987, Keel convertían en oro todo lo que tocaban. Tal vez la gente se hartó de ellos, tal vez hubo algo de mala suerte, pero lo cierto es que es éste un álbum merecedor de un aprobado alto. Por cierto, y como buen cowboy curtido en mil batallas, el bueno de Ron sigue en activo y envejeciendo maravillosamente, como el buen vino. Larga vida.



27 de abril de 2017

HEAVY LOAD - DEATH OR GLORY (1982)





El paradigma de Heavy 'ochentero' podría ser esta banda sueca y éste su segundo álbum. Unos auténticos vikingos audaces y despiadados, los hermanos Wahlquist acompañados de Torbjörn Ragnesjö y Eddy Malm crearon esta auténtica gema tras haber debutado discográficamente en 1978 con 'Full Speed At High Level'. Heavy Load tenían talento y creatividad suficientes para haber competido con cualquiera de los grandes de su época, que fue la época de oro del Heavy Metal, por otro lado. Tal vez por el hecho de estar algo aislados en su Suecia natal (ya sabéis que el cotarro estaba principalmente en Inglaterra y EE.UU.) o tal vez por su valentía al crear su propio sello discográfico y tener una publicidad y distribución algo limitadas, el hecho es que estamos hablando de otra de esas bandas malditas que no alcanzaron las estrellas. Pero de lo que sí estoy seguro es de que ocupan un lugar destacado a la derecha de Odin en un dorado Valhalla, rodeados de voluptuosas valquirias. Se lo merecían. Sólo hay que echar un vistazo a la portada, con esa espeluznante lucha entre un guerrero y un oso en un paraje norteño. Sencillamente maravillosos. En resumen, Heavy Metal de ese que a estas alturas posee ese sabor añejo y entrañable de los viejos tiempos. Poderosos.

http://www.metal-archives.com/albums/Heavy_Load/Death_or_Glory/1405

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10 de abril de 2017

KICK AXE - ROCK THE WORLD (1986)





El tercer lanzamiento de los amigos canadienses de pintas 'glamourosas' (que pueden confundir, era lo que se llevaba), último antes de su disolución en 1988. Sin cambios en la formación excepto por la marcha del segundo guitarrista, Raymond Harvey, con lo cual se quedaron en cuarteto, y con alguna variación respecto a sus anteriores discos, musicalmente hablando. Aunque suene a tópico, es éste un trabajo más maduro, más trabajado en la composición de los temas, con una producción muy esmerada y con cierta originalidad. La principal fortaleza de Kick Axe residía, en mi opinión, precisamente en que no eran un clon de ninguno de sus contemporáneos, sino que tenían su propio sonido, su propia personalidad. Y eso se nota en 'Rock The World' de principio a fin. Estamos hablando de Hard Rock a veces cercano al A.O.R., a veces más salvaje, pero siempre muy óptimamente realizado y, como digo, con sello propio. Un disco realmente sorprendente en algunos aspectos, sobre todo si atendemos a su año de publicación. Muy buenos músicos, y además parecen simpáticos, pero con mala suerte seguramente para que tuviesen que separarse dos años más tarde. La vida...



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31 de marzo de 2017

HAMMER - CONTRACT WITH HELL (1985)





Yo era muy joven en 1985, era cuando me empezaba a aficionar a esta maravillosa mùsica, y es quizá por eso que no comprendo cómo estas bandas, estas canciones, estos álbumes, pasaron totalmente desapercibidos... Ya era tarde para subirse al carro de la Nwobhm, y quizás tambien para apuntarse a un cursillo intensivo de eso del Tharsh Metal, pero, joder, que estos Hammer tocaban un heavy metal de muy buena factura, que habían mamado de las más puras y cristalinas aguas de los manantiales primigéneos que manaban de los parajes de los más grandes del cotarro. ¿En qué momento dejó de interesar esta música hecha con un corazón de metal y un par de cojones?. En su sentido figurado, que no se me ofendan nuestras chicas, qué clase de piltrafa seríamos sin ellas... Bien. Lo que más destaca de esta gente originaria de Middlesborough, es su aporte de aire fresco a una escena que comenzaba a marchitarse, puesto que ya estaba todo el pescado vendido, con los grandes ya consagrados, y los demás luchando por hacerse con un pedacito del pastel. Y gente como Hammer optaron por su estilo propio, que consiste en una mezcla de lo mas energético de sus contemporáneos con una dosis no excesiva de comercialidad. Es decir, si los hermanos Van Halen hubiesen nacido en la nublada Middlesborough en lugar de la soleada California, harían este tipo de música. No sé si me explico. Si no es así, y aunque así sea, mejor escúchalos y juzga por tí mismo (esa caña de 'Caution To The Wind', ese solo de 'Hard Hittin' Woman', ese tempo sincopado de 'Satellite', esos teclados bien colocados, esa batería contundente, esas guitarras vibrantes, en definitiva, esa vitalidad que mana de todos los temas...). No tienes nada que perder, es más, ganarás en disfrute musical. Seguro. Otra (pequeña) gema para tus oídos.





26 de marzo de 2017

EDGUY - HALL OF FLAMES (2004)



Un recurso para esos grupos que te gustan pero no tanto como para hacerte con toda su discografía, sobre todo si es muy extensa, son los discos recopilatorios. Un buen invento de las discográficas, perfecto también para descubrir bandas de las que has oído mucho hablar pero no sabes por dónde empezar a conocer. El primero es mi caso. Edguy han conseguido a lo largo de muchos años (desde 1992) un éxito masivo mundial. Venden discos como churros y están entre los grandes de la generación de los 90. Su Power Metal dinámico y pegadizo ha sido y es aún un estilo ganador.Su líder, el vocalista Tobias Sammet es un tipo carismático y genial músico, respetado y valorado por la comunidad metalera mundial, que, no conformándose sólo con su éxito con esta banda, creó un proyecto paralelo llamado Avantasia con el que también lo 'ha petado'. Además, son una 'banda de verdad', ya que llevan sin cambios de formación prácticamente desde sus primeros días, con Dirk Sauer y Jens Ludwig a las guitarras, Tobias Exxel al bajo y Felix Bohnke a la batería. Un ejemplo de banda popular y exitosa, de las que le gustan a (casi) todo el mundo, lo cual no es fácil. Publicado en 2004, Hall Of Flames recoge todos los temas que les dieron fama y fortuna en sus primeros años, con un Power bastante 'apañao'. Lo dicho, ideal para conocerles si aún no lo has hecho, que no creo, o para tener una pequeña colección de sus mejores canciones. Que lo disfrutes.





17 de marzo de 2017

EIDOLON - SEVEN SPIRITS (1998)





En 1993, los hermanos Drover, el guitarrista Glen y el batería Shawn, deciden formar su propia banda, y ponerle el sobrecogedor nombre de Eidolon. Se estrenan con 'Zero Hour' en 1996, y dos años más tarde nos regalan esta delicia, 'Seven Spirits'. Toda una demostración de cómo hacer buen Metal, de corte tradicional en lo básico, mas con toques progresivos en cuanto a la construcción de los temas se refiere, e incluso toques de Thrash o Power americano. Pero sin ninguna duda, lo que más destaca, lo que te deja huella de este trabajo es el sensacional trabajo de Glen Drover. El tio se marca una clase magistral tras otra sobre cómo fabricar aplastantes riffs, sin olvidarnos de los solos acojonantes. Su hermanito percusionista tampoco se queda atrás y nos ofrece un 'clinic' de batería, todo ello con el inestimable apoyo de Criss Bailey al bajo y las voces de Brian Soulard. Todo un despliegue de poderío basado en esas seis cuerdas que martillean una y otra vez, navegando en aguas procelosas, con cambios de ritmo alucinantes, dando lugar a temas que consiguen aunar la fuerza y potencia necesarias en todo buen álbum de metal con la complejidad e imaginación imprescindibles para que no sea sólo 'un disco más'. Para que sea un disco completo, poderoso, magistral y arrasador.


http://www.metal-archives.com/bands/Eidolon/771

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