13 de agosto de 2017

OCTOBER 31 - THE FIRE AWAITS YOU (1997)




El primer álbum de esta banda formada por el inquieto King Fowley, vocalista y batería, quien también forma parte de Deceased, banda de culto en la escena thrash - death. Es por tanto como un proyecto paralelo en el que Fowley muestra su faceta más enfocada en el Metal tradicional, de influencias tipo Maiden, Judas, NWOBHM,  pero con un toque más ominoso y salvaje.
En el momento de grabar este álbum la formación se había quedado en trío, con las tareas guitarreras a cargo de Brian Williams y con Jim Hunter al bajo. Un disco muy atractivo sobre todo por el sonido y el estilo: áspero, fiero y crudo como un bistec vuelta y vuelta. Un disco de esos que rezuman sudor y adrenalina, como está mandado. Producción la justa para distinguir los instrumentos con sonido óptimo, riffs a porrillo, velocidad, cambios de ritmo, épica y textos que podrían haber sido escritos por Poe, una versión de una oscura banda canadiense (Witchkiller), una instrumental electrificante, etc etc, con sabor a solera, a tradición pura y genuina. Una mezcla la mar de seductora  y apetitosa para todo Headbanger. Otra gema oculta en las catacumbas del Metal, dispuesta a partirte el cuello sin piedad. 





1 de agosto de 2017

PANDEMONIUM - THE KILL (1988)






Tercer y último disco publicado por la banda de los hermanos Resch. Tras mudarse a Los Angeles y ser la primera banda originaria de Alaska en conseguir un contrato discográfico (con Metal Blade), sacan al mercado este 'The Kill', producido además por el afamado Bill Metoyer.  Pandemonium repiten fórmula al tratar de aunar el sonido más oscuro y duro, deudor de Black Sabbath o Rainbow, con la movida 'glam' a lo Mötley Crüe o Twisted Sister. El resultado es algo ambiguo.  Hay buenos momentos en temas como 'Cold Night', 'Madness Ascending', 'Driving Away' o 'The Will To Kill', con un buen trabajo de David Resch a las guitarras por encima de una muy buena base rítmica (con nuevo batería, Dave Graybill), buenos riffs, algún intento algo más comercial en 'When It Comes To The End', y un par de versiones, el archiversioneado 'Radar Love' de Golden Earring y el 'Snowblind' de los maestros Black Sabbath , que conforman, en general, un disco bastante correcto. Como digo, Pandemonium trataron de repetir la receta de su trabajo anterior,'Hole In The Sky', (1985). De todas formas, la cosa se fue al traste, dejando como legado un buen trío, si no de ases, al menos de damas. Hay que reconocerles, también, su entrega, honestidad y seriedad como músicos hasta el final, (manteniendo también hasta el final la tradición de portadas horribles). Teloneros de lujo para amenizar una calurosa tarde de agosto...





21 de julio de 2017

OBSESSION - METHODS OF MADNESS (1987)






Segundo álbum publicado por los estadounidenses Obsession, la banda en la que dio sus primeros gritos la dotada garganta de Mike Vescera, acompañado por Art Maco y Bruce Vitale a las guitarras, que vendrían a ser como los primos americanos de K.K. Downing y de Glenn Tipton, el bajista Matt Karagus y el percusionista Jay Mezias. Ya he dado una pista importante de por donde va el asunto aquí. Heavy Metal sin más etiquetas, riffs acerados y duelos guitarreros para los sobresalientes solos, de altísimo nivel; base rítmica machacona y sólida como una roca, con un doble bombo alucinante, registros vocales que alcanzan en muchas ocasiones la zona aguda, ausencia total de ese instrumento llamado teclado... simplemente caña a saco. Con sus buenas melodías, eso sí, y sus momentitos de calma con un par de medios tiempos sosegados, y la imprescindible balada. Tras este disco vino la incomprensible disolución del grupo, con Vescera ejerciendo de mercenario en múltiples proyectos, incluido el suyo propio, y el resto desapareciendo del mundillo musical, excepto Jay Mezias que sí siguió colaborando con Vescera y que es, junto a éste, el otro miembro original que permanece tras la reaparición en 2006. Lo dicho, un disco de Metal sin concesiones, anclado en las raíces y acorazado de tachas cuero y cadenas...

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16 de julio de 2017

RATT - OUT OF THE CELLAR (1984)




Uno de los grupos punteros de aquella escena Glam de Los Angeles tan vacilona y desenfadada de los 80 fue, sin duda, Ratt. La banda estaba formada por el cantante Stephen Pearcy, los guitarristas Robbin Crosby (que falleció en 2002) y Warren DeMartini (éste recomendado por un tal Jake E. Lee, que militó brevemente en la banda), el bajista Juan Croucier y el batería Bobby Blotzer. Formación que sigue igual a día de hoy, con el único cambio, lógico y obligado, de Carlos Cavazo por Crosby. Cuatro décadas de Rock en estado puro, lo cual no es fácil.
Centrándonos en el álbum, se trata de un debut deslumbrante, de hecho para mucha gente este es el mejor álbum de toda su carrera, con temazos tales como 'The Morning After', o el que les dio la fama internacional por primera vez, 'Round And Round'. Lo que siempre digo cuando hablo de estas bandas vale también para Ratt. Tras la fachada de pelos cardados y lentejuelas, se suele encontrar una sólida y más que competente demostración de cómo hacer buen Hard Rock. DeMartini es un pedazo de guitarrista, y la base rítmica es bastante más habilidosa e imaginativa de lo que a simple vista pueda parecer. A mi es una banda que siempre me ha gustado, desde que escuché 'Invasion Of Your Privacy' cuando era un chaval. Sobre todo los solos de DeMartini, lo mejorcito.  En fin, para nostálgicos, despistados o nuevos fans que quieran conocer la 'prehistoria' de lo que fue una época brillante, 'Out Of The Cellar' es un clásico incunable.








25 de junio de 2017

ÑU - A GOLPE DE LATIGO (1980)





El segundo larga duración de la banda del incombustible J.C. Molina, en el que van dejando de lado las influencias progresivas de los años 70 y van endureciendo su sonido, dirección que se confirmaría con sus siguientes publicaciones, sobre todo con 'Fuego', de 1983. Y es que ni siquiera el propio Molina 'escapó de la evolución'. Pocos temas en su discografía destilan tanta caña y mala leche como el que da título al disco o 'Velocidad'. Colaboración muy fructífera con el extraordinario Eduardo Pinilla a la guitarra, y temas ya míticos, emblemáticos e imprescindibles en todos sus directos, como 'El Flautista'. Como siempre, la riqueza musical y la inacabable creatividad están presentes en todos los temas, con ese estilo único y maravilloso, mezcla magistral de Heavy Metal, Blues, Folk y lo que le eches. Grandes.

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11 de junio de 2017

ICARUS WITCH - SONGS FOR THE LOST (2007)





En medio de la escena "revival" del metal tradicional que surgió a finales de los años 2000 y principios de 2010, Icarus Witch, fue uno de los primeros ejemplos del resurgimiento de dicho estilo.Simplemente Heavy Metal tradicional, eso sí, amoldado a los nuevos tiempos. Se advierte que todos los temas han sido compuestos y arreglados con mucho esmero, bien trabajados hasta en los pequeños detalles y muy bien producidos. Aportaciones comedidas de los teclados, alguna guitarra acústica, buenos y variados riffs... Ninguna influencia clara aparece, salvo, tal vez, el parecido del vocalista Matthew Bizilia con el maestro Dickinson. Quizás varios efluvios de los '70 y los '80: Dio, Black Sabbath, Rainbow, Iron Maiden, pero sin ser un clon de ninguno de ellos. Cierta dosis de originalidad, que siempre es un punto a favor. Las letras son oscuras y místicas y la atmósfera creada por la música es apropiadamente ominosa y oscura. Un álbum con textura y profundidad, perfecto para esa gran base de fans 'retro', o sea, del heavy metal de la vieja escuela tocado por jóvenes chavales con sus chaquetas de cuero. Icarus Witch son unos de los mejores representantes de ese Metal de ayer, hoy y siempre, así que date un capricho, porque si no lo has escuchado estás en la inopia.

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28 de mayo de 2017

JAG PANZER - DISSIDENT ALLIANCE (1994)





El disco maldito, la oveja negra de toda la discografía de los grandiosos Jag Panzer. Significaba el retorno, nada menos que 10 años después, de la banda norteamericana. Y es que el listón estaba muy alto tras el debut, convertido ya en todo un clásico, con 'Ample Destruction'. Los 'fans' no lo habían olvidado, y la verdad es que más de uno (yo entre ellos) debió pensar al escuchar este 'Dissident Alliance': '¡¡¡pero qué cojones es esto, se han equivocado, estos no son los Jag Panzer...!!!. Vale que Daniel J. Conca es muy distinto al inconmensurable Conklin, vale que Tafolla se había largado para montárselo en solitario, vale que han pasado diez años... pero es que el cambio es brutal. 'Dissident Allaince' no es un mal disco, pero es un disco musicalmente huérfano, sin ascendencia ni descendencia en la historia de la banda. Es sólo un paréntesis, una nota al margen, un sueño fugaz. Si nunca has escuchado nada de Jag Panzer, que no lo creo, desde luego éste no es el disco por el que debes empezar. Y repito que no es que sea malo, pero no tiene absolutamente nada que ver con lo que habían hecho antes, ni tampoco con lo que han hecho después. Diferente. Con buenas ideas, pero algo falto de 'punch', con una producción mejorable, con un 'feeling' más acorde a los tiempos, es decir, a los 90, cuando arrasaba el 'groove'.... De todas maneras, es interesante ver cómo retornó a la arena una de las más grandes bandas del Power norteamericano. Y es el único disco que grabaron con el fallecido Conca. Dos puntos por los que vale la pena echarle una escucha.

https://www.metal-archives.com/albums/Jag_Panzer/Dissident_Alliance/2023

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20 de mayo de 2017

GILLAN - MR. UNIVERSE (1979)





Por fin regresaban los buenos tiempos para el bueno de Gillan. Con la publicación de su álbum homónimo un año antes, 'Gillan', comenzó una etapa que continuaba con este magnífico álbum, quizás el más aclamado de su carrera en solitario. Gracias a joyas tales como 'Secret Of The Dance',
Roller', 'Vengeance', Fighting Man'  (maravillosa canción), o la propia 'Mr. Universe', con ese interludio delirante de la guitarra de Bernie (me recuerda al 'Telegram' de Nazareth...). Gillan volvía a ser el de los tiempos dorados de Purple. Junto al 'peculiar' guitarrista irlandés Bernie Tormé, y la importantísima aportación de Colin Towns, McCoy y Underwood, la banda se forjó una reputación bien merecida a lo largo de los tres años siguientes. Aunque en la carátula se nos presente como un Julio Iglesias cualquiera, no te dejes engañar. Este es sin duda uno de los mejores trabajos del voceras londinense. Sólido, imaginativo, potente y sin fisuras. ...Are you god, are you man?...





7 de mayo de 2017

KEEL - KEEL (1987)




Cuarto larga duración del 'Metal Cowboy' y sus secuaces. Después de los aclamados 'The Right To Rock' y 'The Final Frontier', tocaba renovar alguna pieza, y hubo cambio de productor, dejando a Mr. Simmons con sus historias y fichando a otro nombre importante de la escena, Michael Wagener, y de compañía, entrando a militar en la todopoderosa MCA. Aunque estas variaciones trajeron un nuevo aire fresco a la banda, con Keel cantando (a mi entender) mejor que nunca antes (ya no parecía que le estaban estrujando las pelotas continuamente), y con los  otros cuatro músicos (los mismos de siempre) a su habitual altísimo nivel, con la consabida solvencia en la composición de todos los temas y con la calidad y esmero acostumbrados, la inversión no se convirtió en beneficio y esto provocó la expulsión inmediata del sello y la desbandada general. Una auténtica lástima. Pero aquí tenemos el legado de aquellos maravillosos años, en los que, hasta este 1987, Keel convertían en oro todo lo que tocaban. Tal vez la gente se hartó de ellos, tal vez hubo algo de mala suerte, pero lo cierto es que es éste un álbum merecedor de un aprobado alto. Por cierto, y como buen cowboy curtido en mil batallas, el bueno de Ron sigue en activo y envejeciendo maravillosamente, como el buen vino. Larga vida.



27 de abril de 2017

HEAVY LOAD - DEATH OR GLORY (1982)





El paradigma de Heavy 'ochentero' podría ser esta banda sueca y éste su segundo álbum. Unos auténticos vikingos audaces y despiadados, los hermanos Wahlquist acompañados de Torbjörn Ragnesjö y Eddy Malm crearon esta auténtica gema tras haber debutado discográficamente en 1978 con 'Full Speed At High Level'. Heavy Load tenían talento y creatividad suficientes para haber competido con cualquiera de los grandes de su época, que fue la época de oro del Heavy Metal, por otro lado. Tal vez por el hecho de estar algo aislados en su Suecia natal (ya sabéis que el cotarro estaba principalmente en Inglaterra y EE.UU.) o tal vez por su valentía al crear su propio sello discográfico y tener una publicidad y distribución algo limitadas, el hecho es que estamos hablando de otra de esas bandas malditas que no alcanzaron las estrellas. Pero de lo que sí estoy seguro es de que ocupan un lugar destacado a la derecha de Odin en un dorado Valhalla, rodeados de voluptuosas valquirias. Se lo merecían. Sólo hay que echar un vistazo a la portada, con esa espeluznante lucha entre un guerrero y un oso en un paraje norteño. Sencillamente maravillosos. En resumen, Heavy Metal de ese que a estas alturas posee ese sabor añejo y entrañable de los viejos tiempos. Poderosos.

http://www.metal-archives.com/albums/Heavy_Load/Death_or_Glory/1405

http://depositfiles.com/files/ps8elu5af

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