6 de diciembre de 2017

KICK AXE - IV (2004)






En 2004, el guitarrista de Kick Axe, Larry Gillstrom, hablaba en relación a la publicación de lo que fue su álbum de regreso 17 años después de su último trabajo, titulado simplemente 'IV'. Decía Larry: "¿Por qué ahora, por qué nos estamos reuniendo en este momento en particular?. Simplemente, no fue posible hacerlo hasta ahora. Kick Axe se vio obligado a disolverse a fines de la década de 1980 debido a razones financieras y legales. Todos permanecimos en contacto, pero los miembros salieron en diferentes direcciones. Luego, a principios de 2002, nos encontramos en Vancouver para cenar juntos. Hablamos sobre la reunificación y acordamos que era hora de ocuparnos de algunos asuntos pendientes. Este es el primer álbum donde las canciones no fueron escritas mientras la banda estaba de gira. En los primeros tres álbumes, nos juntábamos en la habitación de un hotel y escribíamos las canciones juntos. En este álbum, los miembros aportaron canciones individualmente al proyecto que se habían escrito antes de la reunión. También hay varias canciones nuevas que son colaboraciones entre dos o más miembros de la banda, y también colaboramos con un par de artistas externos (Laurel Aura y Floyd Ray). Las canciones de Kick Axe IV son un poco más serias y melódicas que en nuestros álbumes anteriores. Supongo que es porque somos más viejos y más sabios ahora. Bueno, al menos somos más viejos. Produjimos el álbum con las guitarras fuertes en la mezcla, que es la forma en que siempre hemos sonado en vivo. Creo que todo el disco tiene una sensación muy 'de directo'. Una de las cosas que realmente nos inspiró para el regreso fue el cariño e interés continuo que recibimos de los admiradores a lo largo de los años, que aumentó drásticamente con la reedición de los discos 'Vices' y 'Welcome to the Club'". Pues ahí queda eso. Una banda humilde y honesta que sigue paseando su Hard Rock por los escenarios cuatro décadas después de su fundación. Casi nada.

https://www.metal-archives.com/albums/Kick_Axe/IV/53805

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19 de noviembre de 2017

GILLAN - GLORY ROAD (1980)






Después del éxito de 'Mr Universe', Ian Gillan decidió golpear mientras el hierro seguía candente e inmediatamente después de una extensa gira presentando el mencionado álbum, comenzó el trabajo para su tercer lanzamiento, 'Glory Road'. La grabación de Glory Road comenzó en abril de 1980. La banda se encerró en el estudio que Ian construyó en Londres, Kingsway Recorders. Ahí es donde habían grabado todos los álbumes de la Ian Gillan Band y Gillan, y por supuesto también Glory Road, el álbum que esperaban que les diera su primer éxito transatlántico. El disco vio la luz finalmente en agosto de 1980. Las críticas fueron en su mayor parte positivas, dado que la banda había alcanzado un punto de estabilidad óptimo, com Torme, McCoy, Underwwood y Towns repitiendo como acompañantes de la fiera. Ya no había casi rastro de la época 'Ian Gillan Band' experimental y de fusión con otros estilos. El Hard Rock había vuelto a ocupar por completo la mente y el corazón de nuestro amigo Gillan. Y los fans, que no son tontos y sí muy leales, lo supieron apreciar. 'Glory Road' se convirtió en el álbum más vendido de Gillan hasta ese momento. No sólo alcanzó el número tres en Gran Bretaña, sino que se introdujo sigilosamente en el Billboard 200 de EE. UU., llegando al puesto 183. Esta fue la primera vez que un álbum de Gillan lo lograba.Todo parecía indicar que Ian y sus colegas estaban en el camino adecuado, el camino a la gloria. La máquina funcionaba y las ideas fluían, había química y ganas, y todo eso se nota en el disco.

https://es.wikipedia.org/wiki/Ian_Gillan

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17 de noviembre de 2017

KILLER - SHOCK WAVES (1984)




El seismo que fue la NWoBHM fue de tal magnitud que no sólo arrasó las islas británicas, sino que se sintió con gran fuerza en toda Europa e incluso algunas ondas arribaron a los EE.UU. En los países bajos, por ejemplo, provocó una réplica de jóvenes bandas que se unieron a la causa con fervor. Angus, Picture, Vengeance, etc, en Holanda, y en la vecina Bélgica gente como Crossfire, Ostrogoth, Acid, Lions Pride, etc y... Killer. Fueron fundados en 1980 por el bajista/cantante Spooky, el guitarrista/cantante Shorty y el batería Fat Leo (R.I.P.), que fue sustituido un año más tarde por 'Double Bear'. Dada su condición de trío y dado su estilo feroz e implacable, garrulo y macarra, se les ha comparado hasta la saciedad con Motörhead. Comparación bastante fundamentada, a mi entender. Las similitudes musicales son notorias. Este 'Shock Waves' fue su tercer trabajo, el primero para el mítico sello Mausoleum. Su punto de inflexión, el álbum con el que alcanzaron su apogeo. Una de las primeras bandas que tocó tras el telón de acero, con una gira por Polonia en 1986, aparte de patearse toda Europa bien como cabezas de cartel, bien como teloneros de lujo. Pero como el destino es así de cabrón muchas veces, en su mejor momento llegaron los problemas. La quiebra del sello discográfico provocó también la primera ruptura de la banda. Consiguientes reuniones y separaciones se sucedieron, pero resumiendo diremos que a dia de hoy Shorty (Paul Van Camp) mantiene vivo al 'asesino' junto a un par de locos: Jakke, bajo; y Vanne, batería. Ya sabéis, Killer es Heavy Metal sudoroso, humeante, anfetamínico, repleto de feromonas, adrenalina y energía. Un respeto.

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10 de noviembre de 2017

JAG PANZER - THE FOURTH JUDGEMENT (1997)





1997: 13 años después del glorioso 'Ample Destruction', la alineación de Jag Panzer vuelve a ser casi la misma. Tras el frustrante 'Dissident Alliance' de 1994, regresaron dos de las piezas esenciales del grupo.El todopoderoso Harry Conklin y el maestro de las seis cuerdas Joey Tafolla. Jag Panzer ingresan en los míticos Morrisound Studios en Tampa (Florida) y graban su álbum más significativo, maduro y centrado desde aquél portentoso debut. Interpretaciones aplastantes del incomparable Harry Conklin, afilados riffs, virtuosos e inspirados solos de Joey Taffola y ritmos que son todo un seminario de música, apoyados en los otros tres pilares de la banda, músicos de la talla de Mark Briody, guitarra, John Tetley, bajo y Rikard Stjernquist, batería. 'The Fourth Judgement' es hijo de una era (años 90), donde se decía que el metal pesado estaba descompuesto. Con este y otros muchos trabajos de esa época se demuestra que la decadencia fue comercial, no artística. De hecho, este álbum tiene una posición eminente en el mapa discográfico de los 90 gracias a su alta calidad, intensidad desatada, fuerza abrumadora y atmósfera épica. Headbangin' garantizado.

'Arm in arm and one mind together 
We're ready to strike at the world !!!'


https://www.metal-archives.com/albums/Jag_Panzer/The_Fourth_Judgement/2024




24 de octubre de 2017

PAGAN ALTAR - MYTHICAL & MAGICAL (2006)





Pagan Altar se formó por primera vez en 1978 y después de grabar un álbum, más tarde llamado 'Volume 1', en 1982 y no publicado hasta 1998, se separaron y cayeron en la oscuridad. La historia no termina ahí sin embargo; en 2004 se reformaron y sorprendieron a todos al tener éxito en la rara hazaña de hacer un brillante álbum ('Lords Of Hypocrisy') de regreso que podría decirse que es incluso mejor que el debut. La calidad no se detuvo allí ya que su tercer álbum, Mythical & Magical se lanzó dos años después en 2006 y mantiene el listón en todo lo alto. Seguramente debido a sus comienzos, Pagan Altar poseen un sonido "retro" de finales de los 70 y principios de los 80 que evoca la vieja escuela del buen Doom. Fueron una de las primeras bandas de doom metal, junto con Witchfinder General, que tomaron el relevo de los riffs lentos y la esotérica atmósfera de los Maestros Black Sabbath, pero también agregó muchas influencias de sus colegas de la NWOBHM en su música, añadiendo también una sensación ligeramente folk en todo el álbum, dándole un toque extrañamente "pagano" que encaja con el nombre de la banda, y consiguiendo así un sonido realmente único y, sobre todo, esa atmósfera 'especial' que muy pocos grupos consiguen transmitir. Gran parte de este sonido único se debe a su guitarrista, Alan Jones. Gran guitarrista, hacedor de poderosos riffs y solos brillantemente compuestos. No solo técnicamente impresionante sino también muy emotivo. Los otros músicos tampoco son medianías. Diccon Harper, quien tocó para Dragonforce, se hace cargo del bajo, mientras que la batería es para Mark Elliot . El 'jefe' de todo esto era el carismático cantante Terry Jones, fallecido en 2015 (R.I.P.), padre además de Alan, una especie de mezcla entre Ozzy y Biff Bifford. Excelente banda, grandioso álbum (también recomiendo encarecidamente el anteriormente mencionado 'Lords Of Hypocrisy'). Por cierto, acaban de publicar este verano nuevo álbum, 'The Room Of Shadows', con las partes vocales del desaparecido Terry Jones que estaban grabadas con anterioridad. Habrá que echarle el guante. Ahora que se acerca la noche de los difuntos, esta es una banda sonora perfecta... excelente mezcla del buen y viejo Doom, la poderosa y eterna Nwobhm y el folk pagano, antiguo como la noche...

http://www.paganaltar.co.uk/

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1 de octubre de 2017

PAIN OF SALVATION - THE PERFECT ELEMENT I (2000)





'Pain Of Salvation ha sido diferente desde su creación. "Quería un nombre que significara algo, un nombre que fuera más que una expresión fría. Para mí, Pain Of Salvation tiene el significado del equilibrio". Las palabras de Daniel Gildenlöw son verdaderas para algo más que el nombre de esta renombrada banda de metal progresivo. PoS siempre ha sido algo más que música; más que el placer del ritmo o la melodía. Su música siempre ha tratado más sobre las crudas experiencias humanas, remachando historias tumultuosas y sombras del bien y del mal. Estas cosas están envueltas en oscuridad, polirritmos progresivos y sincopados desafiantes, notas brillantes y oscurecidas, percusiones musculosas y estructuras de álbumes conceptuales. La banda tiene un sonido que es completamente y exclusivamente suyo; una receta que es reconocible desde la primera nota: una gran porción de metal enigmático, una parte de alternativo, una pizca o dos de rock progresivo, y letras que te arrancarán el corazón de tu pecho.'*


*Traducción del primer párrafo de la biografía de su web oficial.

Ciertamente, Pain Of Salvation es más que un grupo de Metal progresivo. o tal vez sólo sea su paradigma. Concepto, versatilidad, complejidad, virtuosismo fuera de serie, rudeza y suavidad... etc, etc. Todo aquello que puedes esperar de este género, lo posee PoS. Su creatividad e imaginación a la hora de proponer es  sencillamente desbordante, por lo cual me ha parecido oportuno usar sus propias palabras. Tras escucharlos, serás una persona más realizada. Ahí lo dejo...

https://painofsalvation.com/

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6 de septiembre de 2017

ODIN - FIGHT FOR YOUR LIFE (1988)





Metal con clase el de este grupo norteamericano, que cuenta en sus filas con el guitarrista de Armored Saint, Jeff Duncan, su hermano Shawn a la batería, el bajista Aaron Samson y el 'frontman' Randy O. Roberg.Una de las bandas que surgieron al calor de la movida 'Glam' de Los Ángeles, y que en éste su único larga duración (han publicado además tres 'E.P's), nos deleita, lo primero, con una muy buena producción, un sonido claro y cristalino sin perder fuerza, y lo segundo una colección de temas 'Hardrockeros' de impecable factura. "Fight For Your Life" es un álbum que recuerda al heavy metal clásico americano, pero no se olvida de hacer una referencia constante al hard rock de los años ochenta. Su mejor época, sin duda, fue ésta, que les sirvió para tocar con gente más 'importante' y atraer así a una reducida pero fiel base de 'fans'. Aunque nunca superaron el umbral de la fama masiva, se convirtieron en una de esas 'bandas de culto' que copan el circuito underground estadounidense. Disueltos en 1990, desde entonces se han vuelto a reunir y separar varias veces, pero siempre mantuvieron la misma formación, y la misma actitud honesta y comprometida con el buen Metal. 'Fight For Your Life' es un disco serio, compacto, bien construido sobre la base del buen y viejo Metal. Increíblemente infravalorados y prácticamente desconocidos en la vieja Europa, Odin son sin duda una de esas bandas que merecieron más.

https://www.metal-archives.com/bands/Odin/1801

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https://mega.nz/#!olwFiKxQ!d5LPqOaCNxyDXOViVI1GSM59Cca5TiHmYxKY1pufnxk

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22 de agosto de 2017

PALE DIVINE - ETERNITY REVEALED (2004)






Aunque publicado en 2004, el segundo lanzamiento de este trío procedente de Pennsylvania contiene 4 revisiones de viejos temas que conformaron su primera demo, 'Crimson Tears', que vio la luz en 1997, y algunos otros temas que habían sido compuestos algunos años atrás. Pero vayamos por orden. Pale Divine se formaron en 1995, con el guitarrista y vocalista Greg Diener y el batería Darin McCloskey como piezas fijas. Un carrusel de bajistas y en algunas etapas segundos guitarristas han pasado por esta banda desde entonces. Jim Corl se ocupa de las cuatro cuerdas en esta grabación. Pale Divine practican un estilo que podríamos encuadrar en el Doom Metal. Pero no sólo. Es Doom del de la vieja escuela, con las lógicas influencias de Sabbath, Grand Magus o Saint Vitus, con ese sonido y producción añejos de los 70, colosales riffs, monumentales solos (utilizando mucho el efecto wah wah), base rítmica portentosa, letras comprometidas, etc, etc. Doom clásico, sí. Pesado y arrollador, sí. Pero además, a todo ello Pale Divine le añaden elementos del Hard Rock e incluso del Metal tradicional, que dota a su música de un dinamismo y agilidad que a veces se echa en falta en otras bandas de este género. De fuerte carácter propio. Aspero como el terciopelo, flexible como el acero. Maravillosa expresión y despliegue de energía. Si aún no los conoces, Pale Divine te sorprenderán muy gratamente. Seguro.

https://www.metal-archives.com/bands/Pale_Divine/11866

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13 de agosto de 2017

OCTOBER 31 - THE FIRE AWAITS YOU (1997)




El primer álbum de esta banda formada por el inquieto King Fowley, vocalista y batería, quien también forma parte de Deceased, banda de culto en la escena thrash - death. Es por tanto como un proyecto paralelo en el que Fowley muestra su faceta más enfocada en el Metal tradicional, de influencias tipo Maiden, Judas, NWOBHM,  pero con un toque más ominoso y salvaje.
En el momento de grabar este álbum la formación se había quedado en trío, con las tareas guitarreras a cargo de Brian Williams y con Jim Hunter al bajo. Un disco muy atractivo sobre todo por el sonido y el estilo: áspero, fiero y crudo como un bistec vuelta y vuelta. Un disco de esos que rezuman sudor y adrenalina, como está mandado. Producción la justa para distinguir los instrumentos con sonido óptimo, riffs a porrillo, velocidad, cambios de ritmo, épica y textos que podrían haber sido escritos por Poe, una versión de una oscura banda canadiense (Witchkiller), una instrumental electrificante, etc etc, con sabor a solera, a tradición pura y genuina. Una mezcla la mar de seductora  y apetitosa para todo Headbanger. Otra gema oculta en las catacumbas del Metal, dispuesta a partirte el cuello sin piedad. 





1 de agosto de 2017

PANDEMONIUM - THE KILL (1988)






Tercer y último disco publicado por la banda de los hermanos Resch. Tras mudarse a Los Angeles y ser la primera banda originaria de Alaska en conseguir un contrato discográfico (con Metal Blade), sacan al mercado este 'The Kill', producido además por el afamado Bill Metoyer.  Pandemonium repiten fórmula al tratar de aunar el sonido más oscuro y duro, deudor de Black Sabbath o Rainbow, con la movida 'glam' a lo Mötley Crüe o Twisted Sister. El resultado es algo ambiguo.  Hay buenos momentos en temas como 'Cold Night', 'Madness Ascending', 'Driving Away' o 'The Will To Kill', con un buen trabajo de David Resch a las guitarras por encima de una muy buena base rítmica (con nuevo batería, Dave Graybill), buenos riffs, algún intento algo más comercial en 'When It Comes To The End', y un par de versiones, el archiversioneado 'Radar Love' de Golden Earring y el 'Snowblind' de los maestros Black Sabbath , que conforman, en general, un disco bastante correcto. Como digo, Pandemonium trataron de repetir la receta de su trabajo anterior,'Hole In The Sky', (1985). De todas formas, la cosa se fue al traste, dejando como legado un buen trío, si no de ases, al menos de damas. Hay que reconocerles, también, su entrega, honestidad y seriedad como músicos hasta el final, (manteniendo también hasta el final la tradición de portadas horribles). Teloneros de lujo para amenizar una calurosa tarde de agosto...