28 de junio de 2009

OZ - III WARNING (1984)


Banda finlandesa formada a finales de los años 70, y disuelta a principios de los 90. Durante ese periodo editaron 6 discos: "The Oz (Heavy Metal Heroes)" (1982), "Fire In The Brain" (1983), el Maxi "Turn The Cross Upside Down" en el mismo año, el que os presento, como su nombre indica, tercero de la serie, de 1984, "Decibel Storm" (1986) y "Roll The Dice" (1991). La formación clásica, que se mantuvo desde 1983 a 1986 (sus mejores años) era la siguiente, con sus nombres de guerra: Ape De Martini, voz, Speedy Fox y Spooky Wolf, guitarras, Jay C., bajo y compositor de este álbum en su totalidad, y Mark Ruffneck, batería. Según la mayoría de críticas, "Fire In The Brain" fue su punto culminante, lo que oscureció un poco a su sucesor, este III Warning. Pese a esto, el nivel es bastante lineal y aceptable a lo largo de toda su carrera, basada en un sonido típico de la época, es decir, que si no hubiesen nacido en la calurosa Finlandia, hubieran formado parte de las hordas de la NWOBHM. No matan por su originalidad ni por su excelencia compositiva o interpretativa, pero son una buena tapa para la cervecita...Además, confieso que me ha sorprendido el ver la que liaban en sus conciertos...(es la primera vez que veo destrozar una guitarra a machetazos...). Unos tipos duros, estos OZ...
Si quieres saber más, aquí tienes una página muy guapa dedicada a ellos... DESCARGAR

26 de junio de 2009

DAVID SHANKLE GROUP (DSG) - ASHES TO ASHES (2003)


 
David "The Shred Demon" Shankle se dio a conocer en el mundo del metal cuando en 1988 entró a formar parte de Manowar con la difícil misión de sustituir a Ross The Boss. Con la banda de Di Maio y Adams estuvo hasta 1994. Durante ese periodo grabó "The Triumph Of Steel". Después decidió montárselo por su cuenta. Y este fue el debut de ese proyecto suyo. Un disco donde lógicamente se explaya muchísimo más de lo que lo hacía en Manowar, dando rienda suelta a esos solos que él y muy poquitos más pueden hacer a la velocidad de la luz, y donde pone en práctica un estilo algo alejado de lo que podría ser un disco de Manowar, con un enfoque distinto, y eso que está producido por el mismo Joey Di Maio... Ni mejor ni peor... sólo distinto. Es puro Heavy Metal de corte tradicional, donde lo que más resaltan son los increíbles solos ( alternándose con unos espectaculares teclados, puro shred de alta escuela), y, dado el origen de Shankle, es inevitable percibir algún que otro riff "manowariano" aquí o allí..., aunque como he dicho, el estilo y la "atmósfera" aquí es totalmente diferente. Guitarras desgarradoras e impresionantes, que copan los momentos más brillantes del álbum... que son muchos. Acompañaron al grandioso guitarrista Trace E. Zaber, voz, Brian Gordon, bajo, Eddie Foltz, batería y un sobresaliente Gody Bethishou a los teclados. Fantástico disco de un sobrecogedor guitarrista que no tiene el reconocimiento que merece.
 
 

20 de junio de 2009

FATES WARNING - THE SPECTRE WITHIN (1985)


 
 
Segundo disco de los excelentes Fates Warning, en el que se aprecia la evolución con respecto a su debut de 1984, "Night on Bröcken". La banda comienza a confirmar todo su potencial. Con una mejor producción a cargo de Brian Slagel, posee ese espíritu del Heavy Metal clásico del primer disco (con ese regusto "maideniano"), pero está mucho más elaborado, los temas están más desarrollados, son más "progresivos", más épicos, y el disco en general tiene cierta atmósfera que lo hace especial.. Las guitarras de Jim Matheos y Victor Arduini son realmente extraordinarias, sucediéndose los riffs matadores uno tras otro, con magníficos solos, sorprendentes cambios de ritmo y un impresionante despliegue de creatividad y potencia. Y qué decir de las increíbles acrobacias vocales de John Arch, que con su dotada voz y sus melodías únicas ponen un colofón perfecto a todas y cada una de las canciones, y lo más importante y esencial, todo esto lo demuestran donde hay que demostrarlo: en el escenario. Si no, échale un vistazo al video. Un tremendo discazo que no merece caer en el olvido.
 
 

13 de junio de 2009

MANOWAR - FIGHTING THE WORLD (1987)


 
Quinto asalto de los estadounidenses, en el que continúan explorando los vastos territorios del Metal con bastante acierto e inspiración. Disco que sirvió de despedida para el guitarrista Ross The Boss, y en el que vuelven a reventar los amplificadores sin piedad con temazos tales como "Black Wind, Fire & Steel", "Holy War", o "Defender", (temazo éste último que cuenta de nuevo con una impresionante "cantinela" a cargo de Orson Welles, que fue grabada durante las sesiones del "Battle Hymns", y que sirvió de homenaje póstumo), o "Carry On", donde la piel se torna de gallina... Por poner algun punto negativo, digamos que la duración del disco es algo escasa (poco más de media hora), y que el diseño de la portada podría haber estado más "currao" (a mí me recuerda mucho al "Destroyer" de los Kiss...), en fin, detalles menores que no hacen mella en el resultado final, el cual, como es habitual en Manowar, es DEMOLEDOR. DEATH TO FALSE METAL!!!
 
 

9 de junio de 2009

LOUDNESS - THE BIRTHDAY EVE (1981)


 
Japón es, en lo que a Heavy Metal se refiere, un mercado gigantesco, y es que cuando a estos amarillos les da por algo, les da muy fuerte. No hay banda que se pueda considerar importante si no se publican sus discos o si no hacen alguna gira en el pais del sol naciente. Incluso los directos más significativos de la historia estan grabados allí (una tradición que abrieron Deep Purple con el mítico Made In Japan de 1972). Japón y los japoneses se han convertido así en auténticos devoradores de todo lo que huela a Metal en todas sus vertientes. Sin embargo, "el "producto interior", en cuanto a bandas niponas, es más bien escaso, aunque se compensa gracias a Loudness. Son de los más veteranos y sin duda los más reconocidos y afamados fuera de su pais. Tremendamente prolíficos, estos SAMURAIS DEL METAL llevan desde 1981 tocando Heavy Metal clásico de gran calidad, y sacando discos en cantidades industriales (como buenos japoneses que son....). Este fue el primero, un muy buen disco donde destaca sobre todo Akira Takasaki, un guitarrista de los de primera división...excelente. Munetaka Higuchi (R.I.P.), batería, Minoru Niihara, voz, y Masayoshi Yamashita, bajo, eran la formación clásica, que apenas varió a lo largo de todos estos años. BANZAI!!!
Aquí tenéis una página dedicada a ese fenomenal guitarrista que es Takasaki, con información sobre Loudness... y otros proyectos suyos.

3 de junio de 2009

JUDAS PRIEST - SAD WINGS OF DESTINY (1976)


 
Es tan amplio el Universo del Heavy Metal que tras más de un año de vida de este humilde blog, no había ni una entrada dedicada a uno de los grupos más importantes, merecidamente populares, influyentes y rematademente buenos de dicho universo: los británicos Judas Priest. Formados a finales de los años 60, se les suele mencionar, y con razón, cuando se habla del génesis de esta maravillosa música. Y este disco en concreto representa uno de los hitos fundamentales para entender el heavy metal. Corría el año 1976, y el quinteto de Birmingham se marcó esta Obra Maestra para consolidar aún más los cimientos del heavy y para animar y servir de espejo a cientos de bandas jóvenes. Desde el principo con la monumental "Victims Of Changes" (confieso que se me ha puesto la piel de gallina viendo el video, al igual que me ocurre cada vez que escucho esta joya de disco, que grandiosa actuación y que interpretación tan perfecta de un tema nada fácil) hasta el final con "Island Of Domination", sin un solo tema de relleno, los Judas se recrean en uno de sus momentos más inspirados, con portentosos riffs y geniales solos de esa pareja de extraordinarios guitarristas que crearon escuela y que se compenetran y complementan a la perfección, K.K. Downing y Glenn Tipton, esa privilegiada, inconfundible e inigualable voz de Halford, más la sólida base ritmica de Ian Hill y Alan Moore. Este es unos de esos discos "mágicos", ABSOLUTAMENTE IMPRESCINDIBLE.
 
Aquí tienes su página de la Enciclopedia del metal, con mogollón de enlaces relacionados...